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給網站初學者的建議:用 Ruby on Rails 非常辛苦,用 PHP 非常舒服

Rails是新手入門學寫網站最辛苦的選擇之一。

常常有文章或是課程建議新手用Rails入門寫網站,我認為這種建議十分危險。

Rails並不適合初學者使用。推薦沒有資訊背景的人去學Rails,很可能害他事倍功半。

新手用Rails入門的問題在哪?

Rails最大的問題就在於:它從一開始就不是設計給新手用的。

它是設計給工程師快速開發用的。

軟體工程沒有萬靈丹。適合老手的,對新手來說一定太難;適合新手的,對老手來說一定太囉唆。

Rails為了替工程師節省反覆設定(configuration)的時間,而預設了許多立場(convention)。

新手連web application的基本知識、環境設定都不知道,

直接去學前人的framework和convention,絕對不是好事,也非常辛苦。

我們從Rails的官方入門導覽來舉例吧:

http://guides.rubyonrails.org/getting_started.html

對新手來說,這份導覽真是充滿了災難。

它就跟大部份的rails教材一樣,會帶新手去學很沒必要的4件事情:

1. 新手沒必要學框架的檔案結構
2. 新手沒必要學框架的command line指令
3. 新手沒必要學helper
4. 新手沒必要學migration

1. 新手沒必要學框架的檔案結構

新手打開導覽之後,映入眼簾的,是這個介紹檔案結構的嚇人表格:

File/Folder Purpose
app/ Contains the controllers, models, views, helpers, mailers and assets for your application. You’ll focus on this folder for the remainder of this guide.
bin/ Contains the rails script that starts your app and can contain other scripts you use to setup, deploy or run your application.
config/ Configure your application’s routes, database, and more. This is covered in more detail in Configuring Rails Applications.
config.ru Rack configuration for Rack based servers used to start the application.
db/ Contains your current database schema, as well as the database migrations.
Gemfile
Gemfile.lock
These files allow you to specify what gem dependencies are needed for your Rails application. These files are used by the Bundler gem. For more information about Bundler, see the Bundler website.
lib/ Extended modules for your application.
log/ Application log files.
public/ The only folder seen by the world as-is. Contains static files and compiled assets.
Rakefile This file locates and loads tasks that can be run from the command line. The task definitions are defined throughout the components of Rails. Rather than changing Rakefile, you should add your own tasks by adding files to the lib/tasks directory of your application.
README.rdoc This is a brief instruction manual for your application. You should edit this file to tell others what your application does, how to set it up, and so on.
test/ Unit tests, fixtures, and other test apparatus. These are covered in Testing Rails Applications.
tmp/ Temporary files (like cache, pid, and session files).
vendor/ A place for all third-party code. In a typical Rails application this includes vendored gems.

初學者一開始只想做個部落格或是個人網頁而已,真的有必要去面對這麼多檔案嗎?

這種架構是框架替工程師的軟體專案長遠著想,而詳細分工的結果。

新手並沒有要開發大型專案,做出幾個能跑能動的頁面就夠了。

結構或是程式碼醜一點無所謂,好上手就好,實在沒必要一開始就碰這麼複雜的。

2. 新手沒必要學框架的 command line指令

官方導覽介紹了產生controller相關檔案的指令:

然後rails會顯示以下訊息:

只不過想做個簡單頁面,居然跑出了好幾個檔案。對新手來說,這非常不友善。

新手想要的,是在資料夾裡面一次建立一個檔案,然後在裡面寫一點東西。

接著看看程式有什麼反應、跑不跑得動。這樣他才知道自己在做什麼、在學什麼。

像這種打一個指令產生一堆檔案的學習方法,就算真的「快速做出了一點東西」,

之後大概連怎麼修改程式都不知道。如此黑箱,很容易帶來挫折感。

3. 新手沒必要學helper

官方導覽提到了Form的寫法如下:

這完全是災難一場。

新手該學的不是這種ERB語法,而是原始HTML的Form element語法:

Form element的語法一點都不難,網路上到處找都有

新手學HTML基本知識就夠了。接著再學一些HTTP的基本知識,了解瀏覽器如何將表單的資料丟給後端程式互動。

學這些基本知識才踏實、才有成就感。

helper是工程師為了少寫HTML而使用的進階工具。

初學者連基本的HTML都不會,學什麼helper?徒然增加挫折感而已。

4. 新手沒必要學migration

migration是工程師方便管理資料庫結構的版本,以及在團隊成員間同步化的工具。

初學者根本沒有這種管理資料庫的需求。

新手如果要學資料庫操作,應該去學資料庫軟體(譬如說MySQL)本身的語法,這樣才會有學到資料庫操作的扎實感覺。

如果是一開始不想學資料庫語法的新手,那更不應該去學migration。

他應該去安裝一款有圖形化介面的資料庫管理軟體,用滑鼠按一按把資料表做出來就可以了。

初學者最舒服的學習路徑:PHP + 懶人包

初學者對於開發網站的想像,不外乎就是「寫幾行程式碼,做出幾個小頁面」。

他一開始對於環境安裝與調整沒有興趣,也負荷不來。

這個時候,使用PHP搭配懶人包開發會是最舒服的路徑。

學寫網站至少要碰幾個東西:

  • HTML
  • CSS
  • client-side programming (JavaScript)
  • server-side programming (ex: Ruby on Rails 或是 PHP)
  • 資料庫
  • 架server

我對新手學習的建議是這樣的:

1. HTML和CSS幾乎沒有入門門檻,線上隨便找教材都有。
2. JavaScript主要是用來做瀏覽器上的一些動態效果,非必要。一開始先不學。
3. 資料庫跟架server一開始超出新手想像,可以先安裝懶人包帶過。
4. server-side programming才是新手原本理解的「學寫網站」。

基於以上四點建議,新手一開始把心力放在1、4即可,然後從以下懶人包擇一安裝:

這些懶人包會直接幫你裝好server、資料庫與PHP。

資料庫相關的操作可以先透過phpMyAdmin之類的軟體用滑鼠操作。

接著在線上找PHP教學之類的東西,以「一個檔案就可以做出一個網頁」的方式開始學習。

在懶人包的協助下,按照興趣慢慢摸索HTML, CSS和PHP的知識。

之後再根據目標,從以下三個方向更進一步學習:

  • 急著讓網站上線者,可以把程式碼交給工程師朋友,請他幫忙買網址、架起來。
  • 對server side工程有興趣者,可以補強資料庫、伺服器等等知識。試著不依靠懶人包就獨立搞定環境、挑一個框架學習之類的。
  • 對client side工程有興趣者,可以補強JavaScript的知識,學習前端相關知識。

入門最重要的是循序漸進,先想辦法做出一個能動的網站,

之後再根據需求,把缺少的技能一個一個補起來。

在「實作出成品」與「學習新知識」之間來回進行,反覆累積成就感與能力。

一口氣全部一起學,只會非常茫然、倍感挫折而已。況且根本沒有必要。

用Rails就更慘了,在一開始就得學一些工程師用的進階手法。

總結起來,我給網站初學者的建議就是:用 Ruby on Rails 非常辛苦,用 PHP 非常舒服。

(Photo via Per Gosche, CC licensed.)

  • 雨蒼

    基本上算同意,不過想提供個資訊,如果要學Rails的話,這個Tutorial可能比較完整一點:

    https://www.railstutorial.org/book

  • alanchang15

    PHP + 懶人包(新手也不會用啦)

  • JokerCatz

    這篇整篇只能…呵呵…帶過,雖然我的主力是Rails但其他framework都大概了解,包括Drupal和node.js的那套,任何東西都有新手之牆在,牆越高很難爬,但這代表追上來的人少,取代性也低……PHP只是一個語言去對比一整個framework這比法很蠢,Ruby也有超輕量級的sinatra,兩三行就是一個server連apache都不用,anyway…這篇其實除了廣告外不太有可取之處就是,還有超過1/3在講前端的東西…你真的知道自己在寫啥咪?

  • lulalala_it

    嗯嗯我覺得你說的很有道理,對於 Rails Girls 的一些學生時間不夠。這時我覺得可以用 http://get-serve.com/ ,有 PHP 的優點(檔案直接 render 不需要透過 framework),卻能寫優雅的 Ruby

  • Reiyang

    其實感覺刻意不使用 Scaffold 來精實的走一回其實也是可以的,我沒啥其他 Web 經驗,我第一個就直接來咬 rails ,一開始感覺搭配 Ruby 簡直火星文,現在能接受了;跑了很多教材都是 scaffold 和 generate , db:migrate 等,當下這些其實很快捷也很燒腦,他們不能帶給新手什麼感覺,好在我朋友丟給我一本書直接甩開 scaffold 那些黑盒子甚麼都直接先自己動手打出來,習慣之後再來玩 scaffold 才有快捷這種感覺,而不是黑盒子